El primer instrumento sísmico de la historia!

ENGLISH VERSION BELOW.

El surgimiento de la instrumentación sismológica surgió en la civilización china hacia el año 132, cuando el filósofo Zhang Heng de la dinastía Han, inventó el primer sismoscopio o sensor para medir los movimientos de la Tierra (Figura 1). Este aparato consistía de un recipiente grande, que tenía en su exterior ocho cabezas de dragón que apuntaban a las ocho puntos cardinales de la brújula norte, sur, este, oeste, suroeste, sureste, noreste, noroeste. Cada cabeza de dragón contiene una bola y debajo de su cabeza estaba una rana con su boca abierta hacia el dragón. Cuando había un terremoto una o más bolas de las que tenían cada dragón en la boca se caía dentro de la rana que tenía debajo según la bola que se había caído determinaban en qué dirección había ocurrido el terremoto. Aunque se desconoce con exactitud el mecanismo interior del instrumento, se piensa que los dragones eran activados por el movimiento de un péndulo.

Este aparato no registraba actividad sísmica como lo hace actualmente el sismógrafo; sino que solo detectaba que cuando terremoto estaba ocurriendo y la dirección de dónde provenía.

seismoscope

A 2000 años de esta maravillosa invención, los avances tecnológicos en la instrumentación sismológica han posibilitado la fabricación de productos como el Nanometrics Trillium Compact y el OSOP Sixaola, que aunque no cuenta con el complejo sistema de las ranas y dragonoes, pero tienen el hardware y software de vanguardia para la detección y localización de los movimientos de la Tierra de manera automática y en tiempo real.

–Leandro

ENGLISH VERSION:

Seismologists can trace the origins of seismic instrumentation to China in 132 A.D. when philosopher Zhang Heng of the Han Dynasty invented the first instrument capable of measuring earthquakes (Figure 1, above). This instrument consisted of a 8 dragon heads mounted upon a large bowl. Each dragon head would have been oriented to point in the direction of the 8 cardinal compass points of North, South, Eart, West, SouthWest, SouthEast, NorthEast and NorthWest. A small metal ball was perched in the mouth of each dragon. Below the dragons, 8 open mouth frogs patiently waited. When an earthquake occurred, one or more of balls would have been dislodged from the dragons’ mouths and fall down into the frogs’ mouths. In this way, Zhang Heng could determine from which direction the earthquake originated. Although the exact mechanism remains unknown, it is thought that the dragons were activated by the movement of a pendulum inside the bowl.

2000 years later, technological advances have led to modern instrumentation like the Nanometrics Trillium Compact and the OSOP Sixaola. Although these modern instruments do not have complex networks of frogs and dragons, they do have cutting-edge hardware and software that enable the automatic detection and location of earthquakes in real-time.

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